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Gyantse, Kumbum, Tibet author:Víctor Domènech
25 Feb
Dharma Mittra New York

Sri Dharma Mittra

Sri Dharma Mittra is a world-renowned Yoga Master and Guru. Studying since the 1950s, he is known as “The Teacher’s Teacher,” and the “Rock of Yoga.” His “Master Yoga Chart of 908 Postures,” made as an offering of devotion to his Guru, Swami Kailashananda, is a staple on the walls of schools and ashrams worldwide. Sri Dharma Mittra is also a Master in the technique of Psychic Development & Meditation. Sri Dharma patiently leads his students on the path of mental mastery, self-realization and the power of collective consciousness at his school in the Gramercy Park section of New York City, where he teaches daily.

Frank151 fielded questions from several worn-out, stressed-out, jet lagged Jet Setters. Sri Dharma Mittra, who travels the world teaching yoga and meditation from Tokyo to Tel Aviv, took some time to share some tips for meditation on the go.

Interview Stefanie Schumacher
Photos courtesy of Sri Dharma Mittra

Dear Dharma, it seems I’m always on a plane these days. I’m trapped for hours at a time with nothing to do. How can I be more at peace even though I’m crammed into a tiny seat in coach class?
Dharma Mittra: I find myself in the same dilemma often. But it is so simple to take advantage of this wonderful opportunity to have some alone time. You can be making this time valuable by practicing concentration. Concentration is the beginning stage needed for the practice of meditation. Concentration is learning to keep your thoughts on one object for a minimum of 30 seconds. Of course, in the beginning, this will not be easy because the nature of the mind is to be like a child running after external sense objects. I can safely say that with regular practice it gets easier; your thoughts will begin to slow down and soon the mind will settle.

Dear Dharma, the seats in business class are so uncomfortable, and I’m a big guy. What do you recommend I do to get comfortable so I can use my time to meditate? What should I do with my hands?
Dharma Mittra: Yes, it usually is very uncomfortable to sit on planes, and they seem to be making the space smaller instead of larger and more comfortable. On long and seemingly endless flights, it can really take a toll on our bodies. First, I would recommend getting out the kinks and tension with a few gentle and slow neck rolls, roll your head to the right and then to the left. After that do some small shoulder circles, bring your shoulders up to your ears and then roll them back and down. Next would be to gently twist your chest and torso to the right and then the left, to relieve your back and spine. Also relax your feet by doing some ankle circles with or without your shoes. Now, you are ready to bring your body into a sitting position, which is as straight and tall as possible. If you need, you may put a pillow behind your lower back, and if you don’t have one, you can roll up your jacket or coat. Then you should make sure your legs are parallel, and if you need to, you may put something under your feet to get them planted on the ground. You may cross your ankles. Next, place your arms on your lap with the hands lightly clasped, or you may place your hands on the knees, palms up. Try to keep your neck erect yet relaxed with your head nicely balanced, chin down a little bit. You have now set your body up to feel comfortable, and what’s better yet is no one even needs to know you will be practicing meditation. The simplest method is to gently close your eyes and bring your attention to your breath. Don’t change anything, only observe. Instantly, as you begin to follow your breath, your breath will slow down on its own. You don’t even have to make any effort. Keep observing the breath and it will become slow and steady, and you have done your first exercise in meditation practices. I don’t even need to tell you what the effects will be, you will feel them instantly and your body will understand them as well.

Dear Dharma, I get what I have heard you call the “monkey mind.” I can never stay focused. And usually there is a screaming baby somewhere on the plane, or a guy next to me snoring. What should I do to keep myself from being distracted?
Dharma Mittra: The monkey mind refers to the uncontrolled restless mind that never stops. It even continues to disturb us as we sleep. Our thoughts keep jumping from here to there, and there is never quiet and peace. These thoughts can change your whole state of being in one second. And yet what are they? They are only thoughts that surface up on the horizon of your mind. If the thoughts do not exist, then the present worries are gone. The time tested methods of the great Saints and Sages from different religions give everyone easy to-learn techniques that will quiet this so called “monkey mind.” You know that the more you can go within, the more you can eliminate all external disturbances. I have been teaching this to students for the past 40 years.

These practices are ultimately very simple and what better time to start practicing them than when we have no other place to go? When we are so called “stuck” in a physical or mental place, as in either an airplane, or in our own lives and relationships. I am offering you simple tools that you may use in so many different situations.

A practical technique I offer all seekers is to close the eyes and concentrate at the center of the chest on the right side of the heart. Concentrate on a light there. Even if you are unable to see the light in the beginning, continue to concentrate there and very soon a light will appear. The more you concentrate, the light is going to get brighter and brighter like a bright sun. Yes, the mind will become distracted by sense objects, the crying kids, and just about anything, but keep concentrating. You may remind yourself that you are not the mind (monkey), and that everything is time passing away, but you are the eternal present. Don’t worry…eventually the mind will start to leave you alone. Remember that even many of the Great Saints and Sages were subject to the mind and its fluctuations—they just didn’t entertain those thoughts.

Dharma Mittra New York

Dear Dharma, I have heard you speak about Prana. It has to do with breathing and utilizing the energy that keeps us alive and aware. Is there a breathing technique I should use that will help my meditation while I’m on a plane, even though the oxygen at 30,000 feet is recycled and superdry?
Dharma Mittra: Yes, there are hundreds of breathing techniques in the Classical Yoga System. I recommend this as being the best and most efficient technique, Nadi Sodhana Pranayama, or the Alternate Breathing. You may feel more comfortable doing this in private, but in reality you may do it anywhere at anytime, as no one really knows what you are doing anyway. Five minutes of this will begin the stimulation of the Prana, or psychic energy to move up the spine. This draws energy, to the latent areas of the body, and you feel very refreshed and balanced.

Dear Dharma, I know that you speak on the importance of vegetarianism and how it helps with meditation. Airline food is terrible. I’m not even sure it’s real food. Usually, I feel like a piece of dehydrated fruit when I get off the plane—wrinkled, crinkled and dried out. I want to get off the plane and feel refreshed!
Dharma Mittra: Well, yes, first and foremost is always the practice of vegetarianism. Slowly the Western World is picking up on this understanding. I even saw an ad the other day to free children of getting cancer, keep them vegetarian. It is of utmost importance, especially today, when there are so many chemicals in the air, the plants, and in the farmed animals. I have been a vegetarian now for 45 years, and it has made me all the stronger and resistant to illness. The main reason other than personal health is that the animal kingdom is our inferior brothers and was made to be loved and respected. I see parents taking children to petting zoos or farms, and buy children a menagerie of cuddly stuffed animals, but then comes the disconnect. Animals want to take care of their children and families as well. They don’t want to be factory farmed and lose the life they were supposed to have. Also everyone knows that cows are vegetarians and therefore very gentle animals. I always suggest to all students to give up flesh. This way their psychic channels will become purified, otherwise after three of four months that flesh becomes part of you and your mind will never settle in meditation. A non vegetarian diet makes the mind restless and always jumping. Lower passions increase, and your health will deteriorate very quickly. For success in meditation, try to stick to light fresh foods with lots of juices and salads. Pack them with you on your travels. Your body will feel young, like a child!

Dear Dharma, I miss my friends and family when I’m traveling. Is it possible to send them a mental message while I’m flying over Rio or about to touch down in Palau?
Dharma Mittra: Yes, of course, I know you have taken my Psychic Development class in order to be able to ask this question. Part of the beauty of the science of Yoga is the higher understanding one develops as the consciousness lifts. The deeper you go in meditation and Yama and Niyama, the ethical rules, you will begin to see reality. This is not the reality we see in front of us in the everyday world. Inside of this subtle reality you will discover there is no time, no space, no separation—these are all part of the material plane, which is limited and perishable. The Yogis discovered that once you are able to go beyond the physical plane (through constant practice and the grace of the Guru), you may project your thoughts to anyone, anywhere, at any time and be assured the message is received. Let’s say you miss your family. At any time you may send them a psychic telegram by sending them love through the practice of visualization. They will feel these thoughts on some level, according to your level of concentration. This is how great Yogis share their love and help the entire planet vibrate with spiritual well being.

Dear Dharma, I try to be a compassionate and loving person but it’s really hard to be compassionate on a cramped airplane. But what if everyone in the world—including everyone jetting around the planet all hours of the day and night—meditated and projected thoughts of love and com- passion? What do you think would happen?
Dharma Mittra: We are walking towards this direction. There are many groups, many serious spiritual teachers preparing their disciples, to do this work. Eventually, and as the world needs it more and more, we will all get united with one thought. When you have many people thinking the same thing at the same time, a collective mind is formed, and then it gets really very strong and everyone on the planet is affected by that thought. The thought is the most powerful thing if devoid of the personal Ego. The betterment of all human and animal kind with devotion is that great and holy thought. If the thoughts are creative and come from a Guru or people who have renounced their Will to God, they are like an instrument for God’s message, and that will really change the entire planet and affect every living creature on this planet in a positive way.

Dear Dharma, I fly in and out of New York City a lot. I know that you have been offering a weekly class on Meditation and Psychic Development for years. It is based on the teachings of your Guru, Yogi Gupta, who is credited with bringing the practice of Hatha Yoga (the postures) to the United States back in the early 1950s. Do you recommend the guidance of a Guru if I want to take meditation and other deeper practices, as you have mentioned, to higher level?
Dharma Mittra: Yes, surely. The guidance of a Guru is essential in bringing one deeper into the meditation and higher levels of understanding, you understand? In the beginning, you may look at some nice books on postures or read about some of the techniques (even in this article for example), and derive many benefits from that. But once you become very interested and serious about changing yo
Traducción al castellano del la entrevista a Sri Dharma Mittra HIGH ALTITUDE HARMONY publicada el pasado 25/02/2011
Dharma Mittra New York

Sri Dharma Mittra

Sri Dharma Mittra es un maestro y gurú de yoga reconocido mundialmente.
Empezó sus estudios en la década de 1950 y es conocido como 'Maestro de Maestros' y la 'Roca del Yoga'. Su gráfico de 908 posturas como maestro de Yoga, hecho como una ofrenda de devoción a su Gurú, Swami Kailashananda, es un elemento básico en las paredes de las escuelas y ashrams de todo el mundo. Sri Dharma Mittra es también un maestro en la técnica de la meditación y el Desarrollo Psíquico. La paciencia y perseverancia de Sri Dharma lleva a sus estudiantes al camino de la maestría mental, la autorrealización y el poder de la conciencia colectiva en su escuela de Gramercy Park en Nueva York, donde enseña diariamente.

Frank151 envió preguntas de varios viajeros, estresados por el jet lag y los largos viajes en avión. Sri Dharma Mittra, que viaja por el mundo impartiendo la enseñanza del yoga y la meditación desde Tokio a Tel Aviv, dedicó parte de su tiempo para contestarlas y compartir algunos consejos para la meditación en los viajes.

Entrevista Stefan Schumacher
Fotos cortesía de Sri Dharma Mittra

Estimado Dharma, gran parte de mi tiempo estoy en un avión. Estoy atrapado durante horas y horas sin nada que hacer. ¿Cómo puedo sentirme en paz a pesar de que estoy hacinado en un pequeño asiento de clase turista?
Dharma Mittra: me encuentro en el mismo dilema con frecuencia. Pero vale la pena aprovechar esta maravillosa oportunidad de tener tiempo para estar con uno mismo. Puedes utilizar este valioso tiempo practicando la concentración. La concentración es la primera etapa necesaria para la práctica de la meditación. La concentración es aprender a mantener tus pensamientos en un objeto durante un mínimo de 30 segundos. Por supuesto, al principio, esto no será fácil debido a la naturaleza de la mente que es como un niño corriendo detrás de los sentidos externos. Puedo decir con seguridad que con la práctica regular se hace más fácil, tus pensamientos comienzan a disminuir su velocidad y pronto la mente se calma.

Estimado Dharma, los asientos en clase ejecutiva son muy incómodos y soy muy corpulento. ¿Qué me recomienda hacer para sentirme cómodo y poder utilizar mi tiempo para meditar? ¿Qué debo hacer con mis manos?
Dharma Mittra: Sí, por lo general es muy incómodo sentarse en los aviones y parece que están haciendo el espacio más pequeño en vez de más grande y más cómodo. En los vuelos largos y aparentemente interminables, esto realmente puede hacer mella en nuestros cuerpos. En primer lugar, yo recomendaría evitar las contracturas y la tensión en las cervicales con unos pocos giros suaves y lentos, hacer rodar la cabeza hacia la derecha y luego hacia la izquierda. Después hacer algunos pequeños círculos con los hombros, llevar los hombros hacia las orejas y luego hacerlos rodar hacia atrás y hacia abajo. Lo siguiente sería girar suavemente el pecho y el torso hacia la derecha y luego a la izquierda para aliviar la espalda y la columna vertebral. También relajar los pies haciendo algunos círculos con los tobillos con o sin calzado. Ahora, estás listo para poner tu cuerpo en una posición sentada, tan recto y alto como sea posible. Si lo necesitas, puedes poner una almohada detrás de tus lumbares y si no tienes una, puedes enrollar la chaqueta o el abrigo. Entonces debes asegurarte de que tus piernas están paralelas y si es necesario, puedes poner algo debajo de tus pies para conseguir plantarlos en el suelo. Puedes cruzar los tobillos. Luego, coloca los brazos en tu regazo con las manos entrelazadas ligeramente o puedes colocar tus manos sobre las rodillas y las palmas hacia arriba. Trata de mantener el cuello erguido y relajado con la cabeza muy bien equilibrada, con la barbilla un poco hacia abajo. Ya has colocado tu cuerpo hasta sentirte cómodo y lo que es mejor aún es que nadie necesita saber que estarás practicando la meditación. El método más sencillo es cerrar suavemente los ojos y poner tu atención en tu respiración. No cambies nada, sólo observa. Al instante, a medida que comienzas a observar tu respiración, la respiración se reducirá por sí sola. Ni siquiera tienes que hacer ningún esfuerzo. Mantén la observación en la respiración y se convertirá en lenta y constante y habrás hecho tu primer ejercicio en la práctica de la meditación. Ni siquiera necesito decirte cuales serán los efectos, se sienten de forma instantánea y tu cuerpo lo va a agradecer.

Estimado Dharma, usted llama la 'mente de mono' al echo de no poder mantener la concentración. Por lo general hay un bebé gritando en algún lugar del avión, o un hombre a mi lado roncando. ¿Qué debo hacer para evitar que mi mente se distraiga?
Dharma Mittra: La mente del mono se refiere a la mente descontrolada inquieta que nunca se detiene. Incluso nos sigue molestando mientras dormimos. Nuestros pensamientos siguen saltando de aquí para allá y nunca hay calma y paz. Estos pensamientos pueden cambiar su estado en un segundo. Y sin embargo, ¿qué son? Sólo son pensamientos que surgen en el horizonte de tu mente. Si los pensamientos no existen, entonces las preocupaciones desaparecen. Es el momento de probar los métodos de los grandes santos y sabios de diferentes religiones para poder aprender fácilmente las técnicas que calman esta llamada 'mente del mono'. Tu sabes que cuanto más se va al interior, más se puede eliminar todas las perturbaciones externas. He estado enseñando esto a mis estudiantes durante los últimos 40 años.

Estas prácticas son muy simples y en última instancia ¿qué mejor momento para iniciar la práctica de la meditación que cuando no tenemos otro lugar adonde ir? Cuando uno se halla así 'atrapado' en un lugar físico o mental, ya sea en un avión o en nuestras propias vidas y relaciones. Os estoy ofreciendo herramientas sencillas que se pueden utilizar en situaciones muy diferentes.

Una técnica práctica que ofrezco a todos los que buscan es cerrar los ojos y concentrarse en el centro del pecho en el lado derecho del corazón. Concéntrate en una luz allí. Incluso si no puedes ver la luz en un principio, sigue concentrándote allí y muy pronto aparecerá esa luz. Cuanto más concentrado, la luz se va a volver más y más resplandeciente como un sol brillante. Sí, la mente se distrae con los sentidos, los niños llorando y casi con cualquier cosa, pero mantén la concentración. Tú puedes recordar que no eres la mente (mono) y que todo es temporal y pasa de largo, pero tú eres el eterno presente. No te preocupes ... con el tiempo la mente comenzará a aquietarse y podrás sentirte solo y bien contigo mismo. Recuerda que incluso muchos de los grandes santos y sabios también sentían las fluctuaciones de la mente y los pensamientos y tuvieron que aprender a calmarlos.

Dharma Mittra New York

Estimado Dharma, te he oído hablar acerca de Prana. Tiene que ver con la respiración y la utilización de la energía que nos mantiene vivos y conscientes. ¿Existe una técnica de respiración que pueda usar que me ayude en mi meditación mientras estoy en un avión a pesar de que el oxígeno a 30.000 pies se recicla y no tiene humedad?
Dharma Mittra: Sí, hay cientos de técnicas de respiración en el Sistema de Yoga Clásico. Yo recomiendo como la mejor técnica y más eficiente, Nadi Sodhana Pranayama o Respiración Alterna. Puedes sentirte más cómodo haciendo esto en privado, pero en realidad puedes hacerlo en cualquier lugar y en cualquier momento, ya que de todos modos nadie sabe realmente lo que estás haciendo. Después de cinco minutos de este ejercicio comenzarás a sentir la estimulación del prana o energía psíquica que empezará a ascender por la columna vertebral. Esto atrae la energía a las zonas latentes del cuerpo y te sentirás fresco y equilibrado.

Estimado Dharma, sé que usted habla sobre la importancia del vegetarianismo y cómo ayuda a la meditación. Los alimentos en el avión son terribles. Ni siquiera estoy seguro de que sea comida de verdad. Por lo general, me siento como una pieza de fruta deshidratada cuando me bajo del avión arrugado y deshidratado. Quiero bajar del avión y sentirme fresco!
Dharma Mittra: Bueno, sí, en primer lugar es siempre la práctica del vegetarianismo. Poco a poco el mundo occidental lo está entendiendo. Incluso vi un anuncio el otro día que para mantener a los niños libres de cáncer, debían ser vegetarianos. Es de suma importancia, sobre todo hoy, cuando hay tantos productos químicos en el aire, las plantas y en los animales de granja. Soy vegetariano desde hace 45 años y me ha hecho más fuerte y resistente a la enfermedad. La principal razón que no sea saludable comer carne es que el reino animal es de nuestros hermanos inferiores y fue hecho para ser amado y respetado. Veo a los padres sacar a los niños a los parques zoológicos de mascotas o granjas, y comprarles una colección de animales de peluche, pero luego viene la desconexión. Los animales quieren cuidar de sus hijos y familias. No quieren ser una fábrica de cría y muerte para darnos alimento. También todo el mundo sabe que las vacas son animales vegetarianos y por lo tanto muy tranquilos. Yo siempre sugiero a todos los estudiantes renunciar a la carne. De esta manera sus canales psíquicos serán purificados, de lo contrario después de tres o cuatro meses que la carne se convierte en parte de ti , tu mente no se instalará en la meditación. Aumentarán las bajas pasiones y sentirás un deterioro muy rápido de la salud. Una dieta vegetariana evita que la mente esté inquieta y con mil pensamientos. Para tener éxito en la meditación, trata de atenerte a la luz de los alimentos frescos con una gran cantidad de jugos y ensaladas. Lleva este pack contigo en tus viajes. Tu cuerpo se sentirá joven, como un niño!

Estimado Dharma, echo de menos mis amigos y la familia cuando estoy de viaje. ¿Es posible enviar un mensaje mental mientras estoy volando sobre Río o a punto de llegar a Palaos?
Dharma Mittra: Sí, por supuesto, sé que muchos han venido a mi clase de desarrollo psíquico con el fin de ser capaces de responder a esta pregunta. Parte de la belleza de la ciencia del Yoga es que la comprensión superior se desarrolla al ascender en la conciencia. Cuánto más conoces y practicas la meditación y las normas éticas de Yama y Niyama, más comienzas a ver mejor la realidad. Esta no es la realidad que vemos delante de nosotros en el mundo cotidiano. Dentro de esta realidad sutil, descubrirás que no hay tiempo, ni espacio, ni separación, todo esto forma parte de otro plano distinto del plano material, que es limitado y perecedero. Los yoguis descubrieron que una vez que eres capaz de ir más allá del plano físico (a través de la práctica constante y la gracia del Gurú), puedes proyectar tus pensamientos a cualquier persona, dondequiera que esté en cualquier momento y estar seguro de que el mensaje es recibido. Digamos que pierdes a tu familia. En cualquier momento puedes enviar un telegrama psíquico mediante el envío de amor a través de la práctica de la visualización. Ellos sentirán estos pensamientos en algún nivel, de acuerdo con tu nivel de concentración. Así es como gran parte de los yoguis y su amor pueden ayudar a hacer vibrar al planeta entero con el bienestar espiritual.

Estimado Dharma, trato de ser una persona compasiva y amorosa, pero es muy difícil ser compasivo en un avión hacinado. Pero ¿qué pasaría si todo el mundo alrededor del planeta, incluidos los que volamos, estuviera todas las horas del día y la noche meditando y proyectado pensamientos de amor y compasión? ¿Qué crees que pasaría?
Dharma Mittra: Estamos caminando en esta dirección. Hay muchos grupos, muchos maestros profundamente espirituales preparando a sus discípulos para hacer este trabajo. Finalmente y como el mundo lo necesita cada vez más y más, todos lo vamos a conseguir unidos con un solo pensamiento. Cuando hay mucha gente pensando lo mismo al mismo tiempo, se forma una mente colectiva que se vuelve realmente muy fuerte y todo el planeta se ve afectado por ese pensamiento. El pensamiento es la cosa más poderosa si se carece del Ego personal. El mejoramiento de toda la raza humana y animal nace con la devoción y un pensamiento grande y santo. Si los pensamientos son creativos y vienen de un gurú o de las personas que han renunciado a su ego por Dios, son como un instrumento del mensaje de Dios y realmente van a cambiar todo el planeta y afectarán a todo ser viviente en este planeta de una manera positiva.

Estimado Dharma, yo vuelo muy a menudo a la ciudad de Nueva York. Sé que usted ha estado ofreciendo una clase semanal de meditación y desarrollo psíquico durante años. Se basa en las enseñanzas de su Gurú, Yogi Gupta a quién se le atribuye haber introducido la práctica de Hatha Yoga (las posturas) en los Estados Unidos en la década de 1950. ¿Usted me recomienda la guía de un Gurú si quiero llegar a la meditación y a otras prácticas más profundas, como usted ha mencionado, si quiero llegar a un nivel superior?
Dharma Mittra: Sí, sin duda. La guía de un Gurú es esencial para llegar más lejos en la meditación y a mayores niveles de entendimiento, ¿comprendes? Al principio, puedes ver algunos buenos libros sobre posturas o leer acerca de algunas de las técnicas (incluso en este artículo, por ejemplo) y obtener muchos beneficios de ello. Pero una vez que te intereses profundamente y quieras aprender cómo cambiar tu vida, ayudando y influyendo a los demás, la guía en tu camino de un auténtico preceptor de Yoga es esencial.

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